当公众推动卫生系统时,公共卫生遭受苦难

无可否认,埃博拉病毒对感染者构成了严重威胁。根据世界卫生组织的数据,全世界约有50%的埃博拉病毒感染者死亡,并且尚无可预防人们感染该病毒的疫苗。

但是,疾病预防控制中心指出,埃博拉病毒不会通过偶然接触传播,因此在美国广泛爆发的风险“非常低”。该机构报告说,阻止埃博拉病毒扩散的方案已被切割并干燥:彻底发现病例,隔离患病者,与受感染者接触的人并在他们出现症状时隔离那些人。更重要的是,埃博拉病毒 前五例在美国的生存率 是80%。

撇开这些事实,并没有阻止公众担心它们也可能感染该病毒。政府即使不需采取额外措施,也无济于事,仍在“采取行动”以解决公众的忧虑。 CDC必须采取措施,例如向航空公司发布有关如何隔离可能感染埃博拉病毒的患者以及如何清理飞机的指南。美国疾病预防控制中心(CDC)发布了新的指南,旨在保护照料感染埃博拉病毒的患者的医院工作人员,其中包括严格的预防性指南,说明医护人员在与埃博拉病毒患者合作时应如何保护自己。国家护士联合会本月将举行为期两天的罢工,以抗议它认为Kaiser无法充分保护其员工的做法。 

更大的威胁隐约可见

保护美国人和美国医护人员免受埃博拉病毒感染或传播是一件好事。但是不幸的是,在这个国家发生的埃博拉病例极少的情况下,这种歇斯底里,美国公民对他们在日常生活中更可能遇到的其他实际威胁并没有给予太多关注。

例如,美国仍在全国范围内爆发肠道病毒D68,这种感染可导致严重的呼吸道疾病。在8月中旬至10月下旬之间,疾病预防控制中心和各州公共卫生实验室已确认47个州和哥伦比亚特区的973人患有肠道病毒引起的呼吸道疾病。该病毒主要在儿童和哮喘患者中发现,对于他们而言,它可能是相当严重的。

更重要的是,与埃博拉病毒不同的是,肠道病毒D68易于传播,每次感染者咳嗽,打喷嚏或接触被污染的表面时都会传播。换句话说,当政客们在恐慌中和消费者要求对埃博拉采取重大行动时,他们的孩子可能在学校或聚会上感染了肠病毒。  

在撰写所有这些文章时,我并不是建议我们应该忽略埃博拉病毒的威胁。但是我建议,当公共卫生开始受公众情绪而非科学现实的支配时,公民就会面临更大的危险。现在是时候让医疗保健服务提供者加倍重视。否则,宝贵的预防资源将用于情感而非逻辑。

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