深潜

一些患者反抗意外的医疗费用

狭窄的医生网络和更高的医疗计划免赔额,使更多人有余额账单和其他隐性成本带来的医疗债务。

德州最高法院 决定 4月,向医院提起诉讼的未投保患者可以访问记录,详细记录了保险公司为类似程序支付的费用,这可能会使未投保的德克萨斯人在类似情况下更容易进行谈判。

此案涉及车祸受害者克里斯托尔·罗伯茨(Crystal Roberts),他在北柏树医疗中心(North Cypress Medical Center)接受了治疗,然后获得了11,000美元的服务费,包括X射线和CT扫描。罗伯茨(Roberts)指控收费过高,并要求查看Medicare,Aetna或Blue Cross Blue Shied等保险公司将为这些服务支付多少费用, 根据投诉.

根据德克萨斯州法律,医院对未保险患者的收费不得超过“合理且固定的费率”,实质上是保险公司为同一服务所支付的费用。包括得克萨斯州在内的大约一半州的法律至少部分保护了余额结算,这是患者面临的一项挑战,但尚无全国性法规。

尽管此案涉及一名未投保的患者,但它反映出一个严重且日益严重的问题-由于过多或令人吃惊的医疗费用,患者陷入债务负担。消费者常常对医疗体系感到困惑,尤其是在支付护理费用方面。人们知道要留在网络中时,紧急情况或医生转介给专家可能会导致网络外提供商的意外费用。

North Cypress拒绝提供该信息,声称该信息对诉讼不重要,披露“机密专有”保险信息将导致该信息“造成无法弥补的伤害”。德州最高法院不同意,以6-3裁定该信息与罗伯茨的案子有关。

法院写道:“要求的偿还率合起来反映了医院愿意从绝大多数患者那里接受的费用,以全额支付此类服务的费用。” “尽管不是决定性的,但这些金额至少与构成合理收费的数额有关。

狭窄的网络,高免赔额加剧了问题

多种因素共同作用加剧了这个问题。为了努力为消费者争取更低的服务成本,医疗保健计划缩小了他们的提供者网络,增加了患者可能需要网络以寻找所需专家的可能性。同时,保险公司提高了自付额,迫使消费者在保险开始之前自付更多费用。同时,成像中心,实验室,救护车和医院使用的其他服务可能并非全部在患者认可的网络中。

急诊室可能由不参与的医生值班,是臭名昭著的余额帐单来源-未付的费用是医生在保险公司付款后向患者收取的费用。在其他情况下,患者可能已经安排了网络内医师进行手术,而被来自协助手术的网络外医师或麻醉师的意外费用所打。

CoPatient公司的联合创始人兼执行合伙人Akshay 古普塔说:“这似乎正在变得越来越严重。”该公司致力于帮助消费者了解并解决他们的医疗费用。

根据一个 在卫生事务学习,源自急诊室的所有住院住院患者的五分之一,门诊急诊就诊的14%和计划住院患者的9%导致了惊人的医疗费用。

“许多消费者不了解保险的运作方式,尤其是在这些日子里,高扣除额的医疗计划越来越普遍,许多人正在领取他们不了解的账单,” 古普塔 告诉医疗保健潜水。 “来找我们的人常常心烦意乱。”

国家在价格透明度,消费者保护方面落后

由于缺乏保健产品和服务的价格透明度,这个问题更加严重。一个 祭坛报告 从11月开始,缅因州和新罕布什尔州只给了两个州医疗保健价格透明度A级。马里兰州和俄勒冈州的努力得到B评分,科罗拉多州,弗吉尼亚州和佛蒙特州分别获得C评分,其余所有评分均为F.

很少有州制定详尽的法律来保护消费者免受急诊室或网络医院提供的网络外医疗服务的余额帐单的影响。根据2017年6月的数据,截至去年的21个提供保护的州中,只有六个州采取了“全面保护两种情况下的消费者的方法”,甚至有差距。 英联邦基金研究。此后,又有三个州(新泽西州,弗吉尼亚州和俄勒冈州)也通过了网络外立法,并且正在考虑新罕布什尔州的法案。在这种情况下,没有联邦保护人们的保护措施。

纽约的保护措施最强。被称为《紧急医疗服务和突击法案》的法律有四个主要规定。它可以使患者免受紧急服务的伤害,并获得出人意料的住院费用,并对医院,医生和健康计划提出了重要的披露要求。它以具有约束力的仲裁的形式规定了争议解决方案。它将州的网络充分性规则扩展到所有受监管的保险产品。对于使用不受管制产品(例如自保计划)的消费者,如果在计划付款后仍存在余额,则将余额视为未投保并置于争议解决中,这有可能使消费者摆脱困境。

纽约州医疗保健协会高级副总裁兼特别顾问Jeff Gold说,目标很简单。他对Healthcare Dive表示:“如果患者或消费者无法用脚投票,就必须保持隔离。”

结果显示出各种结果。 2016年,发生ER余额帐单纠纷558起。其中,有108个分裂决策,55个和解方案和167个不合格方案。仲裁委员会认为,在40宗案件中,医师的指控更为合理,在154宗中,计划的指控更为合理, 根据数据 纽约金融服务部汇编。

突击法案的结果相似。在251项纠纷中,有17项是分立的决定,有30项解决了,145项没有资格,收费是合理的27倍,付款是更合理的11倍。

交火医院

余额计费的问题不会在真空中发生。长期以来,医疗服务提供者,特别是专科医生,对于使用不同地理区域的常规,习惯和合理(UCR)费率所获得的报销感到很沮丧。 Gold解释说,认为自己的主张被低估的医师会退出网络,并将ER作为某些付款的来源。

《平价医疗法案》试图通过对紧急服务的卫生计划承担责任来解决这一问题。根据ACA,当计划支付网络内费率,Medicare或UCR中的较高者时,计划就应履行其责任。但这仍然为其他地方的余额计费打开了大门。 

戈尔德说,医生和认为保险公司已经全面提供急诊服务的患者之间“交火”,他们认为这是他们的事。消费者对发送平衡帐单的医生或健康计划的愤怒和沮丧经常溢出到医院,这对于控制网络外医生的行为可能无助。

黄金犯罪嫌疑人医院也感到巨大压力,要让高推荐率的医生高兴,以防止他们将患者送往医院,让他们保持平衡。

纽约法律消除了这一痛点。 “我并没有真正预期并了解这对于公平竞争环境的价值,因为高管现在可以更加整洁地经营他或她的医院,而无需与消费者接触,也不会感到他们承受着来自压力的压力。医生,”金说。

他承认,法律并不完美。因为要使消费者免受伤害的事先义务直到他们有义务时才会生效,所以患者仍然可以拿到账单,并且可能会不知不觉地向他们付款。立法院中有待解决的法案将解决此问题,以便患者获得通知而不是法案。如果他们误付了钱,这也将确保消费者得到退款。

运用最佳做法

在没有法律禁止余额法案和意外法案的情况下,医院和医疗计划可以采取一些措施来保护消费者免受医疗债务的侵害。医疗保健财务管理协会敦促医院告知患者他们可能有资格获得由医院直接提供的经济援助,并向患者明确说明其价格估算中包括和不包括哪些服务。医院还需要与未投保的患者更好地就医疗费用和分担费用选项进行沟通

该小组开发了一套 医疗账户解决最佳实践,包括建立内部和业务分支机构遵循的正式政策。

卫生计划的最佳实践包括帮助成员估算预期的自付费用,以及为给定区域中的提供者共享价格信息。

除此之外,医院需要加倍努力,以确保他们与尽可能多的网络内提供商签订合同。 HFMA医疗财务高级副总裁里克·冈德林(Rick Gundling)表示:“这需要医生,医院,卫生计划共同努力,以确保每个人都在网络中,或者如果不是这样,则患者必须清楚地知道这一点。” 。 “这是三脚凳。”

在医疗费用方面,消费者还需要变得更加精明。古普塔说,大多数人的确在他们的网络中看到了提供商。但是,“由于他们的高扣除额健康计划,他们常常不认识,直到他们被账单击中,在当地一家方便的医院接受相同的核磁共振检查后,扣除相同扣除额的MRI可能为3,000美元,而沿医院下来则为1,000英里。影像中心的街道。”他补充说。

古普塔说,越来越先进的付款人正在通过医院合同实施保护,该合同要求由网络内提供者交付在住院期间进行的所有医生,实验室和影像服务。

诸如捆绑付款之类的新报销模型最终可能使患者更容易预期医疗费用,而基于价值的护理运动以及降低费用的动机可能会有所帮助。

不过,问题不可能完全解决。 古普塔说:“这些年来一直从事该行业,我知道的是每次移动椅子都会发现其他东西。” “就像一个气球。您将它推到一个位置,将它推到另一个位置。”

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