精神病不应退居第二位

削减精神卫生治疗预算造成巨大损失

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尽管医院通常会找到一种为病患腾出空间的方法,但很多时候,精神病患者却被拒之门外,因为医院找不到该病床。有时可以在门诊病人的基础上使病人稳定下来,但是有时,受困扰的病人在需要住院治疗时如果出院可能会自杀或伤害他人。

想想弗吉尼亚州参议员Creigh Deeds的经历,由于担心儿子的行为不稳定,他去年把儿子带到急诊室。迪兹(Deeds)能够让他的儿子在医院接受检查六个小时,但是当他24岁的儿子奥斯汀·迪兹(Austin Deeds)找不到床时,医院便将奥斯汀送回家。获释后的24小时内,奥斯丁用刀袭击了父亲,然后自杀。

急诊精神病患者多久从医院急诊科出院一次?比大多数医院想承认的更多。而且,州立医院越来越失去其作为私立医院的后盾的能力。精神卫生倡导组织全国精神疾病联盟估计,各州在2009年至2012年期间将精神卫生预算削减了16亿美元。

令人遗憾的是,在大多数州,我们现在处于关键时刻,即使幸运的患者也可以在急诊室等待寄宿生数小时甚至数天,然后才能进行适当的治疗。换句话说,医院的精神病治疗处于危机中,但是解决该问题的工作却很少。

那么,尽管有明显的需求,为什么尽管精神疾病的发病率并未下降,但精神病床的可利用性却收缩了?主要原因之一是财务。私立医院在服务回报较高的服务领域(如分娩中心)投入巨资,但在精神病护理方面投入不多。我还认为,尽管大多数医院高管会否认这一点,但许多健康领袖根本没有引起太多问题的关注,他们正在与精神病患者玩“宁比”游戏(不在我的后院)。

作为一个 卫生领导者笔记中的一块,有些解决方案可以减轻一些压力。例如,2008年5月,为俄亥俄州哥伦布地区提供服务的三个大型医院系统联合起来,组成了富兰克林县精神卫生合作组织。

合作伙伴同意了一个简单的协议,其中,等待时间最长的精神病患者床位,无论位于何处,都将获得第一个可用的协议。该程序似乎已经成功。 2009年5月,富兰克林县急诊科中有400名精神病患者,当时卧床等待时间可能长达6天。到2013年10月,尽管需要寻求护理的精神病患者有所增加,但需要住院床位的精神病患者的平均住院时间降至19小时。

这只是在全国范围内成功实施的几种策略之一。但是现实情况是,大多数医院系统在精神病护理方面都没有合作或寻求新的解决方案,可能是因为没人会像对待其他精神病患者那样给他们一个像精神病患者一样的关心和彻底性的游行队伍。患者。 

但是显然,不仅是医院,而且是进入这些医院的精神卫生系统,现在也开始认真讨论如何在需要住院治疗时如何更好地满足精神病患者的需求。如果我们不想看到更多的患者死亡,该采取行动了。

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