价格透明度提案引起棘手的问题

新泽西州一位长期任职的医院首席执行官呼吁提高价格透明度,甚至提倡公开医院与保险公司之间的议定价格,因为该行业反对特朗普政府强行公开高秘密利率的尝试。

“目前的医疗保健市场是保险公司和医疗保健提供者之间秘密交易和折扣的复杂系统,”位于曼哈顿以外约14英里的新泽西州提内克市圣名医学中心首席执行官迈克尔·马伦(Michael Maron)最近在一封信中写道对拟议的法规做出回应,其中包括解决定价问题。  

他写道:“几十年来,保险公司和强大的服务提供者系统已经成功地利用保密协议和限制性合同禁忌条款,将其议价率保持在公众视野之外。”

马龙的想法与代表主要医疗机构和保险公司的强大游说团体发生冲突。

马龙(Maron)所属的美国医院协会(American Hospital Association)表示,降低议价的提议方法“未实现目标”,增加价格并不是患者在决定从何处接受护理时要考虑的唯一因素。

AHA执行副总裁汤姆·尼克尔斯(Tom Nickels)在一份声明中说:“在保险公司和医院之间披露谈判的价格可能会破坏私人市场上的选择。” AHA代表该国近80%的医院和大厅。

代表美国保险公司的游说团体也对透明度提案持反对态度,称该披露可能损害竞争并导致价格上涨。

“如果每份合同和所有议定的价格都是公开的,则没有医生或医院希望获得最低的价格-他们都会被要求更高的付款动机。结果,所有美国人的医疗保健费用都会增加,” 美国健康保险计划首席执行官马特(Matt) 艾尔斯 在一份声明中说。

越来越多的美国人依靠高扣除额的医疗计划来购买保险,这促使价格透明化。这些计划可能导致消费者为自己的医疗保健支付更多费用。   

在过去的二十年中,消费者支出急剧增加。根据凯撒家庭基金会对国家卫生支出数据的分析,1997年人均自付费用为589美元,2017年增至1,124美元。

盖洛普民意调查(Gallup Poll)最近显示,美国人最担心的是医疗保健,因为他们担心负担能力和获得医疗服务的机会。美国人更担心医疗保健,而不是犯罪或经济。

国家医疗健康业务集团公共政策副总裁史蒂夫·沃西克(Steve Wojcik)表示:“随着医疗保健变得更加昂贵和负担不起,对价格透明性的需求只会增加。” NBGH 不支持披露所有计划中商定的价格。他说,相反,NBGH支持患者获得“自付费用以及提供者和服务针对他们所拥有的特定承保范围的总计划费用”。

但是,一些经济学家对保险公司同意向医生支付价格是否会导致医疗支出减少持怀疑态度,首先是消费者使用定价数据转向成本更低的医疗服务提供者。 

一位经济学家克里斯说,甚至在某些情况下,公开披露有可能损害市场。 加尔蒙,曾在联邦贸易委员会工作。 加尔蒙现在是密苏里州堪萨斯城大学的教授。

定价数据及其有用性还取决于当地市场和那里的竞争状况, 加尔蒙 告诉Healthcare Dive。

他说,在竞争有限的市场中,这些数据可能会促进“默契合谋”。

“例如,它可以允许一个提供商跟踪并匹配另一提供商的价格(例如,街对面的两个加油站彼此面对,没有其他竞争)。” 

在某些情况下,例如紧急情况下,患者没有奢侈的东西可以以最优惠的价格购物。

许多定价透明度工作背后的假设是 如果患者能够像在购买其他商品时一样获得定价数据,那么他们转而选择低成本的医疗服务提供商会减少支出。 

然而有几项研究抛出了冷水 假设不受限制地访问定价数据将改变患者的行为。 

研究 员工医疗保健决定 在JAMA 发现提供给员工的定价工具并不会降低总的门诊支出-尽管有所增加,但实际上增加了门诊支出。研究还发现,很少有人在购物时使用该工具。

如果患者可以使用定价工具,为什么支出会增加?作者认为,消费者可能会将低价医疗服务提供者等同于劣等医疗服务。

即使可以获得价格数据,还有其他一些因素会影响购物,包括患者与现有服务提供商的关系。 

“到目前为止,价格透明化的努力还没有刺激价格购物或减少医疗保健支出,”另一位 价格透明度报告在《新英格兰医学杂志》上发表。 

2月,有关政府可能很快要求提高价格透明度的暗示被纳入了HHS提出的两个更大的互操作性法规中。评论期在星期一结束。

截至周五,已针对提议的规则提交了3000多条评论。

HHS官员 说过 该机构收到了来自个人的“异常”数量的评论。许多评论者分享了医疗系统及其价格令人沮丧的经历。

该机构表示,目前正在审查这些评论。 

新泽西州独立医院的首席执行官马龙说,他将继续倡导统一的价格和付款结构,这是该系统目前所缺乏的。   

他对Healthcare Dive表示:“在这个大黑匣子中丢失了很多数据。” “如果您不将定价透明性和一致性作为头等大事,那么剩下的就是B.S。” 

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