FTC向护士发出信号'工资将成为反托拉斯执法中的重要措施

医疗保健领域的反托拉斯执法主要集中在合并对价格的影响上。这可能会给该机构带来有关合作方面挑战的另一种法律论点。

金玉珍/保健潜水

联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)正在修改其武器库中的一种重要工具,以应对众多行业中的警察竞争,这一发展可能会对未来的医疗保健交易产生直接影响。

FTC在9月份表示 扩大其追溯合并计划 考虑该局先前尚未广泛研究的新问题和研究领域。

它将进入零市场的途径之一是劳动力市场,包括工人及其工资,以及并购最终如何影响他们。

这是审查医疗保健交易的成熟时机,而联邦贸易委员会已经开始使用这一论点来支持其反对反竞争性搭售的案子。在提出这一新论点之前,反托拉斯机构在法律挑战和研究中主要集中于医疗保健合并如何影响价格。

追溯计划对于FTC极为重要,因为它是检查过去的合并并产生可以用作法律挑战的证据的方法,以阻止未来的反竞争交易,甚至挑战已经完成的交易。

琼斯·沃克律师事务所的律师比尔·霍顿说:“我确实怀疑医疗保健是他们决定扩大该计划的根本原因。”

今年到目前为止,联邦贸易委员会试图阻止两家拟议的医院合并。代理商 要求停止 Jefferson Health和Albert Einstein 卫生保健 Network在2月在费城提出的合作建议。

最近,FTC是 试图禁止卫理公会的勒·博内耶尔 在孟菲斯以3.5亿美元的价格从Tenet Health收购了两家当地医院。

在这两种情况下,该机构均称,这些交易将终止现有的激烈竞争,并以更高的价格(包括更高的保险费和服务质量下降)的形式损害消费者。

该机构长期以来一直依靠价格论点(及其证据)来挑战 建议的交易。但是,最近的行动表明联邦贸易委员会将包括一个新论点:工资下降,尤其是护士的工资下降。

FTC在9月份致德克萨斯州监管机构的一封信中警告说,如果该州允许卫生系统收购西德克萨斯州农村地区唯一的其他竞争对手,则由于已经合并的市场进一步压缩,这将导致注册护士的工资增长受到限制。

作为其论点的一部分,FTC指出了2020年的一项研究,该研究对 劳动力市场集中度和工人成果.

去年, 该机构发送了订单 向五家健康保险公司和两个卫生系统提供信息,以便可以进一步研究COPA(或公共利益证书)对价格和质量的影响。 FTC还指出,它正计划研究对工资的影响。

尽管该机构提出了强烈反对和证据,但许多州仍在继续前进,并通过了立法以建立COPA,COPA旨在保护医院合并免受任何FTC的执行,以换取州的监督。

该机构几年前向田纳西州的州官员发送了类似的警告信时,没有提及对护士工资的影响,从而进一步强调了新的重点。

FTC专员诺亚·菲利普斯(Noah Phillips)证实,在10月与律师事务所Dechert LLP举行的网络研讨会上被问到时,工人和工资压抑正在吸引FTC的更多关注和标准化分析。

一连串的失败后,FTC转向审查

FTC前经济学家克里斯·加蒙(Chris Garmon)说,1990年代的一系列亏损导致该机构进行了医院合并回顾。 Garmon帮助进行和撰写回顾性评论。

根据美国司法部的统计,在1994年至2000年之间,大约有900家医院合并。司法部称,该局在这段时间内试图起诉的所有七起案件均败诉。

在这些案件中,被告通过采用两种辩护而成功。非营利性医院会争辩说他们不会收取更高的价格,因为作为非营利性组织,他们考虑到了社区的最大利益。其次,医院试图争辩说他们的市场比FTC的定义要大得多,并且它们与许多英里以外的医院竞争。

回顾性研究发现破坏了这些主张的证据。这就是为什么研究如此重要的原因,加蒙说。

加蒙说:“这的确是为了更好地理解合并后的情况。”考虑到许多交易是预期发生的或未完成交易,因此这是一项评估工作。因此,这些评论帮助FTC回答了以下问题:“我们做对了吗?还是我们允许任何我们不应该通过的兼并?”

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