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FTC专员:M&超越代理机构的资金

潜水简介:

  • FTC专员丽贝卡·凯利·斯劳德(Rebecca Kelly Slaughter)周二表示,联邦贸易委员会需要更多资源来跟上医疗行业并购活动的增长。
  • 斯劳特说,豁免允许非营利性医院逃脱联邦贸易委员会的行为调查,而豁免保险业不受联邦监督的法律,也早该废除。
  • 她说,更好的公共数据也将有助于委员会保护消费者的任务授权。

潜水见解:

民主党专员说,是时候废止已有75年历史的《麦卡伦-弗格森法案》,该法案使保险业不受联邦监督。

斯劳特在向左倾的美国进步中心的一次活动上说:“我全力摆脱它。” “限制我们可以调查和执行的内容没有什么好处。”

斯劳特是联邦贸易委员会五位委员中的一位,其中三位是共和党人,包括主席。

目前,只有州才有权规范保险业,包括健康保险公司。麦卡伦(McCarran)禁止联邦贸易委员会(FTC)从事与保险业有关的研究,除非国会特别邀请其这样做。

McCarran不适用于医院,也不会阻止FTC和司法部审查医疗保健行业的合并,包括涉及健康保险公司的合并。

司法部和联邦贸易委员会拥有对合并进行反竞争影响审查的权力,但倾向于根据各自的专业领域对审查进行划分。通常,FTC处理医院合并,而DOJ处理CVS-Aetna等保险行业的合并。

Slaughter说,随着行业整合的加速,委员会需要更多的资源。她说,合并申请费没有跟上通货膨胀,而联邦贸易委员会的资金实际减少了,这限制了委员会的资源。

她说:“让我们谈论兼并活动与我们的资源。” “我们面临的一个基本问题是这些事情正在朝相反的方向发展。”

她说,联邦贸易委员会面临其他挑战,包括合并前报告的限制,非营利性医院行为的法律保护,高举证负担,可能丢失高质量公共数据以及州法律和禁止执法的行动。

在报告方面,交易完成之前不必向FTC报告许多相对较小的交易,这意味着委员会只能在交易完成后对交易提出质疑。她说,尽管这些交易的相对价值很小,但累积起来大约为30至400亿美元,其中在医疗领域的交易数量不成比例。

斯劳特说:“事后挑战合并可以大大延迟救济,以更高的价格或降低质量和创新的形式延长反竞争损害,并使有效的补救措施更加难以实现。”

法律豁免也使联邦贸易委员会没有管辖权来监管非营利性医院的行为,非营利性医院占美国所有医院的45%。她说,一旦非营利性医院合并,FTC便无法纠正任何随后的反竞争做法。

FTC可以调查非营利性医院合并,但非营利性组织不受一般的“行为”调查。因此,司法部或各州通常会对非营利组织进行调查。

斯劳特说,国家行动有时也会阻碍联邦贸易委员会的执法。一些州已通过法律和法规,允许合并医院签订公共利益证书(COPA),使它们免受反托拉斯审查。她说,最近,COPA阻碍了联邦贸易委员会对两家医院合并的挑战,其中包括联邦贸易委员会已经提起诉讼的一项合并。

田纳西州,维吉尼亚州和西维吉尼亚州均已通过法律,以免于反托拉斯法实施中的兼并。各州基本上得出结论,仅依靠竞争 还不够 保护他们免受价格上涨或农村地区获得医疗服务的限制。各州将合并与联邦监管机构隔离开来,以换取长期的州监督。

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