非营利性医院模式会消失吗?

在加利福尼亚州,有关购置医院系统的斗争使人们对可能对行业产生重要影响的做法产生了启示。那里的州官员正试图决定是否让非营利性医院链营利无论他们做出什么决定,都有可能影响全国的社区和公职人员。

作为医疗潜水 最近报道 ,加利福尼亚州总检察长办公室正在举行一系列听证会,讨论是否应允许Prime 卫生保健收购天主教连锁慈善机构Daughters of Charity所拥有的六家陷入财务困境的非营利组织。除非州AG Kamala Harris批准出售,否则Prime不允许进行收购,因为加州法律要求该AG准予该非营利组织寻求转为营利地位的许可。

当然,在听证会上播出的一些问题将是激进竞争者Prime独有的 被起诉,责骂和羞辱 诸如取消所有收购医院的保险合同以确保患者支付网络外费率等可疑做法。 Prime事实使情况更加复杂 打算在2017年上市,这无疑会给医疗保健链带来更多动力,以任何可能的方式最大化利润。

话虽这么说,其他类似的交易可能会在美国出现,特别是在那些不太可能获得医疗补助扩张的州。随着非营利组织使用高扣除额计划或根本没有保险来治疗越来越多的患者,太多的人在边缘徘徊。因此,我不得不问:如果大量的非营利性医院被营利性医院和投资者收购,整个非营利性商业模式会开始消失吗?

挣扎求生

听到美国医院协会(American Hospital Association)的通知,多年来,医院一直在财务上采用这种方法。根据AHA的研究,削减Medicare和Medicaid支出迫使医院不得不 自2010年以来吸收近1220亿美元。更重要的是,自华尔街大崩溃和相关的失业问题以来,他们面临着沉重的不良债务,这增加了在急诊室寻求医疗服务的未投保美国人的数量。

在这些令人羡慕的情况下,陷入困境和破产的非营利医院被投资者和前竞争对手所收购。发生这种情况时,医院通常会在短时间内极大地改变其业务方法。

收购新泽西州的巴约讷医学中心,在2008年受到投资者的青睐。像Prime一样,Bayonne取消了与该州一些最大的保险公司的合同,因此可以从网络费率中扣除。

使新方法特别有利的是新泽西州法律上的一个法律漏洞,该漏洞要求保险公司即使在医院没有签约的情况下也要支付医院的紧急治疗费用。更重要的是,有关法律并未对医院可以为此类紧急护理收费的费用设置任何限制。这一战略使巴约讷在收购后的两年内显示了1,700万美元的运营利润。

巨大的转变

巴约讷的经历远非独一无二。按照目前的发展速度,美国可能会看到医院的工作方式发生了巨大变化,以营利为目的的一系列医院转换迅速增加,从而不可避免地改变了医疗保健格局。实际上,它发生得如此之快,以至于监管机构很难跟上非营利组织消失的速度。

在这种情况下,怀疑非营利性医院模式是否已经超过其效用才是合乎逻辑的。尽管许多患者依赖这些医院提供的慈善服务,但如果医院关闭,他们将一无所获,监管机构必须面对现实。

另外,营利性运营不一定对社区不利。事实上, 哈佛大学公共卫生学院的最新研究 研究发现,从非营利性状态转变为营利性状态可以提高医疗机构的财务状况,同时将医疗质量保持在与非营利性水平相近的水平。

但是,营利性医院根本不能成为保险不足或没有保险的人的真正避难所。拥有营利性医院的社区中的患者可能会觉得自己通过保持其心爱的设施的开放而有所收获,但是当他们因无法支付的账单而感到沮丧时,不会有这种感觉。

营利性医院改建可能是不可避免的,甚至是有益的。但是在监管机构全面批准它们之前,让我们确保我们在做正确的事情。

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