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医疗保健中的区块链:前景广阔,但尚未得到证实

供应商和付款方正在研究区块链,以解决从互操作性到供应链效率低下的问题,并使人们采取健康的行为。

金玉珍,工业潜水

当今,区块链在医疗保健领域非常活跃,供应商,付款人和数字医疗开发商都在吹捧其潜力,以提高工作效率,安全地传输和共享数据并改善患者的治疗效果。

最近的许多例子表明了公司如何利用这一趋势。

6月,美国专利商标局 授予沃尔玛专利 适用于将个人医疗信息缓存在区块链数据库中并允许急救人员在医疗紧急情况下对其进行检索的系统。区块链所在的可穿戴设备包括为用户创建唯一签名的生物识别扫描仪和用于扫描用户PHI的RFID扫描仪。

今年早些时候,旧金山创业公司Akiri 推出了与供应商无关的工具 称为Akiri Switch,它使用区块链通过代码安全地传输信息,从而允许组织在不同的系统之间共享和验证数据。该公司得到了美国医学协会的资金支持。

同时,Humana,UnitedHealthcare,Optum,MultiPlan和Quest Diagnostics宣布了一项 支持区块链的计划 提高健康计划网络提供商目录的准确性。

还有其他证据表明区块链在医疗保健行业中很多人的脑海中。根据2017 黑皮书市场研究调查,将近20%的医院领导和76%的健康保险主管正在考虑部署某种形式的区块链技术,或者已经在实施它。当被问及互操作性时,93%的托管医疗组织和70%的医院表示区块链具有巨大的前景。

最近的 IDC报告 预测五分之一的医疗保健组织将超越试点阶段,在运营管理和患者身份识别中采用区块链技术。

近年来,随着个人健康数据量的激增,互操作性和数据安全性的挑战也随之增加。 IDC分析师兼报告作者Mutaz Shegewi表示:``区块链本质上具有某些特性,它们可以...从我们在医疗保健系统中看到的这些相对停滞和孤立的数据储备中释放出许多未开发的价值和逻辑。'' 。这些特性是去中心化,更好的分发以及使数据更加不变。

潜在的用例包括激励患者交换数据以及改善管理数据的质量和管理。该报告称,快速医疗保健互操作性资源(FHIR)和开放API的出现也可能产生用于分发和共享临床数据的区块链网格。

但是,围绕该技术的许多兴奋都忽略了一些困难的现实。它的发展仍处于新生阶段,可能难以识别愿意的用户,并且很少有用例通常不涉及临床工作。医疗保健中的区块链的未来是有希望的,但仍不清楚。

区块链处于医疗保健的最早阶段

尽管人们对区块链充满了兴趣和炒作,但该技术在医疗保健领域仍未得到充分验证。

西奈山健康数据和设计中心及其新成立的生物医学区块链研究中心主任Noah Zimmerman表示:“这项技术的开发周期还处于初期。 “我们现在正在真正地在构建基础设施和管道,其方式与互联网协议为以后成为可能的基础奠定了基础。”

Zimmerman说,关于区块链的令人兴奋的是,与众不同的是它以人为本的关注点,并将其与许多其他技术区分开。该技术最初是用于传输加密货币的安全工具,它围绕着建立大规模开放网络,然后激励人们参与这些网络而展开。

齐默尔曼说:``区块链能够做的是创造一个以前不存在市场的市场。'' “问题是,是否有办法利用相同的行为-让人们参与并激励他们实现重要目标-并在医疗保健领域做到这一点?”他告诉医疗保健潜水。

任何人都可以建立在开放式区块链网络之上的事实与当前的情况形成了鲜明对比,当前的情况是有限的利益相关者控制着对大量健康数据的访问。这有可能导致从医疗保健管理到临床试验和药物开发,人群健康等领域的各种应用。

激励人们加入区块链网络的另一部分则比较棘手。提供者,付款人,药品和医疗设备公司都具有做某些事情的动机,但是它们之间几乎没有重叠。

数字是关键

加入网络的人数越多,整个区块链解决方案就越强大。印度孟买LTI区块链和分布式分类账技术的业务负责人Bhooma Chutani说,最大的挑战是试图说服所有人进入网络,因为激励措施并不总是一致的。

她指出,例如,一些公司或组织通过参与区块链可能会比其他公司或组织获得更多收益,而一些较小的公司或组织可能没有必要的基础架构。

另一个挑战是信息。 Zimmerman说:“核心密码术和底层技术在支持实际的区块链开发方面有大量的学术工作,但是当您查看应用程序领域时,所有这些信息都是由市场部门驱动的。”要么夸大可能,要么直接产生误导。”

区块链生物医学研究中心希望回答一些关于区块链在医疗保健中可以解决和不能解决的问题。它专注于三种类型的项目:学术研究,在西奈山卫生系统内开发和测试自己的区块链系统,以及与技术公司和医疗机构合作以应用区块链技术。 Zimmerman说,该中心的第一个企业合作伙伴关系将在几周内宣布。

供应链中的早期用例,管理设置

尽管医疗保健仍处于在更直接的临床和业务流程中探索区块链的早期阶段,但是就能够利用技术并支持供应链和运营管理用例以及患者识别而言,“这非常有帮助, “谢格维说。

Chutani说,LTI正在与一家欧洲大型保险公司合作开展一项健康计划,该计划使用区块链跟踪公司和个人层面的健康行为,并以折扣保险价奖励参与者。汽车保险公司已经使用了类似的程序来跟踪和鼓励安全的驾驶习惯。

Embleema开发了一个患者驱动的区块链网络,该网络可让患者安全地共享其医疗记录和PHI(例如Fitbit数据),并设置有关谁可以查看和访问数据的规则。用户可以随时撤消或更改其共享授权。

“患者可以实时查看谁访问了他们的记录以及何时访问,从而为他们提供了谁访问他们的数据的完整审计线索,”这家位于新泽西州Metuchen的初创公司的首席执行官兼创始人罗伯特·楚(Robert Chu)通过电子邮件。 “这两种机制在区块链中都被编码为智能合约,因此不能被伪造或篡改。”

Zimmerman认为在创建此类数据市场和奖励患者参与方面具有潜力,但他认为人们可以拥有自己的PHI的建议被用得过高。他说,没有自毁机制可以使人们即使在该人撤消访问权限后也无法使用其数据。

尽管如此,齐默尔曼仍然认为区块链有机会激励罕见病患者与制药公司联合起来收集数据并开发新的治疗方法,例如行为健康领域。也许可以利用区块链,不仅鼓励人们采取健康的行为,避免有害的行为,还可以促进其他健康的社会决定因素,例如住房,众所周知,这些因素是健康和医疗保健支出的重要预测指标。

还没准备好黄金时段

在区块链成为医疗保健主流之前,需要解决一些基本问题。信息和激励人们参与是其中之一。可伸缩性是另一个。以太坊网络上最受欢迎的应用程序是Cryptokitties,它是比特币之后最大的区块链,用户可以在其中收集,繁殖和交易虚拟小猫。随着游戏在以太坊上的流量越来越多(据Zimmerman称约为30%),网络性能急剧下降。

齐默尔曼说:``如果你有一款游戏,甚至还不是一款超级流行的游戏,如果这种事情可以使网络瘫痪,那么今天的这种网络还没有真正做好医疗保健黄金时段的准备。''他预计,至少需要再过几年,医疗保健领域才会出现最初有趣的面向消费者的区块链功能。

他补充说:``我们谨慎乐观。'' “我们真正努力做的事情不是促进炒作周期,而是在我们如何将此技术作为一种技术以及如何将其应用于未来的医疗保健系统中变得更加平衡和系统化。”

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